Вам никогда не приходило в голову, почему многие вещи, которые казались вам сложными в начале карьеры, сейчас вы можете делать с закрытыми глазами? Но при это новые методы решения бизнес-задач вам иногда непонятны или даже неинтересны. Или, к примеру, вспомните, как вы иногда боретесь между желанием пойти покурить или сначала доделать проект (отчет, написать письмо) и т.д.? Что руководит вами в эти моменты и что заставляет принимать решение? Ваш мозг? Безусловно. Но если быть точнее – его исполнительная функция. О том, что это такое и как она влияет на ваше поведение, я подробнее расскажу в этой статье.    

Что это такое исполнительная функция простыми словами

В широком понимании, исполнительная функция – это когнитивный процесс, с помощью которого человек способен организовывать свои мысли и действия, определять приоритетность задач, продуктивно распоряжаться временем и принимать решения.

Выражаясь аллегорически, исполнительная функция – это дирижер в оркестре, который показывает, что и когда нужно делать каждому музыканту. Без нее наши действия были бы нелогичными и бессвязными, а мысли хаотичными и запутанными. 

Типы исполнительной функции

Прежде чем разбираться, как именно исполнительная функция влияет на поведение человека, хочу рассказать из каких слоев она состоит, ведь в нее нее вплетены и другие когнитивные (мыслительные) процессы. Не буду останавливаться на них всех и подробно расскажу только о трех самых важных: рабочей памяти, тормозном контроле и когнитивной гибкости.  

Рабочая память

Рабочая память – это умение удерживать и применять информацию на подсознательном уровне. В основном задействуется для выполнения задач, исполняемых в данный момент. Рабочая память бывает:

  • Вербальной. Отвечает за усвоение и работу со словесной информацией (через речь или текст). 
  • Визуально-пространственной. Помогает обрабатывать и применять визуальные данные (в т.ч. окружающую среду).

К примеру, рабочая память потребуется во время прослушивания доклада команды о завершенном проекте – она свяжет все этапы работы и обоснует логику доклада – без нее каждый эпизод отчета будет казаться независимым от предыдущего. Точно также она работает при чтении, диалоге и даже при просмотре фильма. 

Рабочая память актуальна не только для выполнения академических задач, но в социальной среде. Восприятие действий коллег по работе, умение рассматривать альтернативные ответы в диалоге, а также способность воплощать прошлый опыт в текущие навыки также невозможно без рабочей памяти.

Таким образом, рабочая память позволит вам:

  • Осознать, что происходит в текущий момент.
  • Понимать разговорный язык.
  • Воспринимать прочитанное.
  • Проводить вычисления в уме.
  • Сортировать поступающую информацию.
  • Понимать какие инструменты понадобятся для выполнения того или иного действия.
  • Формировать альтернативные решения задачи.
  • Включать новую информацию в уже устоявшиеся планы или действия.
  • Устанавливать связи между идеями и инсайтами.
  • Осознавать причины и просчитывать последствия событий и действий.
  • Искать общие признаки между, на первый взгляд, не связанными вещами.
  • Принимать эффективные решения на основании прошлого опыта.
  • Эффективно управлять своим временем.

С другой стороны, слабая рабочая память станет причиной:

  • Сложности восприятия поступающей информации.
  • Проблем с формированием целей и планов.
  • Неспособности вычленять главное из большого потока данных. 
  • Трудностям с вычислительными процессами.
  • Неумению разбивать крупные задачи на более мелкие.
  • Сниженной концентрации внимания.
  • Проблемам с определением закономерностей между повторяющимися ситуациями.  

Тормозной контроль

Тормозной контроль или контроль импульсов – это умение сдерживать свои желания и позывы, которые чаще всего вызваны внешними факторами. Кроме того, тормозной контроль позволяет подавлять негативное мышление, а также ограждаться от отвлекающих факторов и самостоятельно выбирать фокус внимания.

К примеру, если подчиненный уже в который раз завалил проект и подвел всю команду, у менеджера может возникнуть сильное желание повысить голос. Развитый контроль импульсов поможет сдержать вспышку гнева и продолжить вести диалог в более конструктивном и цивилизованном русле, сохранив авторитет и нервы управленца. 

В целом, тормозной контроль поможет:

  • Отфильтровывать нежелательные мысли.
  • Преодолеть искушения (которые в дальнейшем могут вам навредить).
  • Быть более собранными и не отвлекаться на внешние факторы.
  • Побороть вредные привычки.
  • Развить настойчивость.
  • Держать в руках свои эмоции.
  • Направить свою энергию на важные дела.
  • Развить рассудительности и не действовать «сломя голову».
  • Меньше реагировать на раздражители.
  • Самостоятельно выбирать, что заслуживает вашего внимания.
  • Контролировать желание получить удовольствие.
  • Снизить прокрастинацию.

Но при слабо развитом импульсном контроле, вы можете столкнуться со следующими проблемами:

  • Излишняя импульсивность.
  • Стремление удовлетворить тягу к удовольствию (в ущерб своей эффективности).
  • Нерешительность, отказ от выполнения сложных поручений. 
  • Стремление быстро решить задачу (что чаще всего приводит к ее некачественному выполнению).
  • Неумение строить долгосрочные цели.
  • Излишняя реакция на раздражители, что приводит к длительному зависанию в «мертвой» точке (порой на несколько дней).
  • Откладывание объемных заданий.
  • Чрезмерная нетерпеливость. 

Когнитивная гибкость 

Когнитивная гибкость это умение принимать и эффективно использовать перемены, постоянно развиваться и действовать в незнакомой (чаще всего критической) обстановке. 

Простой пример. Когда началась пандемия, лишь малая часть управленцем смогла быстро перестроиться под режим локдауна и умело организовать работу команды на удаленке. Большинство моих клиентов застопорилась и просили меня помочь именно с адаптацией своего штата под COVID-реалии. Наработанная годами практика  управления стала настолько привычной, что они потеряли гибкость мышления и уже не могли справиться без профессионального вмешательства. 

Так что развитая когнитивная гибкость также важная составляющая исполнительной функции и может помочь человеку:

  • Интерпретировать поступающую информацию с разных точек зрения.
  • Менять перспективы, опираясь на изменение окружающей среды.
  • Разнообразить манеру общения.
  • Быстро и эффективно решать проблемы.
  • Приспосабливаться к новым тенденциям.
  • Видеть в окружающем мире возможности, а не блоки.
  • Прокачать навыки многозадачности.
  • Развиваться в актуальном направлении.

Если же когнитивная гибкость будет низкой, возникнет когнитивная ригидность, что станет следствием:

  • Жесткого мышления (т.к. называемой «твердолобости»).
  • Неумения понимать и принимать чужую точку зрения, что приведет к частым конфликтам.
  • Неспособности применять современные методы и технологии ведения бизнеса – это затормозит всю команду и позволит конкурентам быстро вас обогнать.
  • Сложностей в работе с несколькими задачами.
  • Неумения менять подходы в случае неудачи.
  • Долгим и неэффективным переработкам – а потом к выгоранию, стрессу и депрессии.

За что отвечает исполнительная функция

Теперь, когда мы рассмотрели основные составляющие исполнительной функции, можно подытожить, зачем менеджеру нужен это сложный когнитивный процесс:

  1. Планирование. Позволит лидерам лучше организовать свои проекты, команду и в целом все бизнес-процессы компании.   
  2. Концентрация и контроль умственного внимания. Улучшает сосредоточенность на результате и снизит влияние внешних факторов на общее качество работы.
  3. Анализ и обработка информации. Сделает принятые решения более правильными и эффективными для бизнеса.
  4. Контроль эмоций и поведения. Поможет управленцу заслужить репутацию надежного и профессионального руководителя.
  5. Запоминание деталей. Улучшит навыки управления командой и проектами за счет понимания всех особенностей и тонкостей порученных задач.
  6. Управление временем. Правильный тайм-менеджмент – наше все. Это один из самых полезных навыков, которые я советую развивать в первую очередь.
  7. Многозадачность. Повысит количество закрываемых проектов и, как следствие, прибыльность компании.
  8. Адаптируемость. Улучшит KPI лидера и его команды за счет умения приспосабливаться к новым методом и технологиям ведения бизнеса.
  9. Гибкость мышления. Расширит выбор вариантов перед принятием окончательного решения, тем самым делая управленца максимально результативным.  

Признаки слабой исполнительной функции

Как правило, базовый уровень развития исполнительной функции формируется еще в раннем детстве. В таких случаях руководитель не чувствует каких-то серьезных неудобств, а стиль его менеджмента обычно легко поддается корректировке. Но бывают ситуации когда низкие исполнительные навыки обостряются за счет:

  • Сильного стресса.
  • Переработки, недосыпания.
  • Тревожности.
  • Депрессии.
  • Злоупотребления алкоголем, никотином, медицинскими препаратами и прочими стимулирующими веществами.

В таких случаях симптомы снижения исполнительной функции становятся «на лицо» и выражаются в виде:

  • Неумелой организации. Руководителю становится тяжело собраться с мыслями, планировать проекты и оценивать время на их выполнение и даже просто приступить к работе.
  • Рассеянности. Менеджеру сложно сосредоточится на одном деле, он все время отвлекается на команду, почту, соцсети или беспорядочно заниматься смежными проектами.
  • Зацикленность. Полная противоположность предыдущему пункту. В этом случае человек впадает в некий транс и его сложно отвлечь от текущей задачи (которая толком им и не решается) или просто от собственных навязчивых мыслей. 
  • Плохая восприимчивость. В этом случае лидер начинает быстро терять фокусировку – он становится невнимательным, плохо усваивает поступающую информацию и, в конечном счете, его одолевает сонливость. Само собой, его производительность резко падает.
  • Повышенная эмоциональность. Это может выражаться в нетерпимости к критике или неудачам, на которые менеджеры обычно либо очень буйно реагируют, либо, наоборот, «включают» апатию.
  • Ухудшение памяти. И речь идет не только о запоминании рабочих моментов, вроде звонка поставщику или имени клиента. Порой управленцу даже сложно проводить вычислительные процессы и ставить простые задачи подчиненным.
  • Пониженное саморегулирование. Человеку становится сложно контролировать свое поведение и происходящее вокруг. Он не стесняется в выражениях, не отдает отчета контексту ситуации, слишком сильно беспокоится о реакции других. Это сильно бьет по социальным навыкам менеджера, делая его замкнутым и заторможенным.        

Если долго находиться хотя бы в одном из перечисленных состояний, можно столкнуться со следующими проблемами:

  • Снижением эффективности на работе. 
  • Сложностями с формированием или поддержанием отношений.
  • Резкими перепадами настроения.
  • Заниженной самооценкой.
  • Снижением мотивации и потерей интереса к своей деятельности.

Как менеджеру увеличить свои исполнительные навыки: рабочих способа 

Даже если вам не повезло с генетикой или не удалось развить исполнительную функцию в детские годы, еще не значит, что все потеряно – прокачать когнитивные навыки можно и в зрелом возрасте. Да, это будет немного сложнее, но при стойком желании и поддержке специалиста результат будет виден уже в первые месяцы. 

Основной недостаток упражнений по разработке исполнительной функции –  большинство из них придуманы для детей. К примеру, нужно запомнить обратную сторону карточки или сфокусироваться на подсвеченных на экране задачах (игнорируя посторонние раздражители). И множество подобных упражнений можно найти по всему интернету (например, в мобильном приложении Peak). Но даже если вы будете уделять им по 3-4 часа в день, для взрослого человека этого все-равно будет мало. Особенно, когда ваши когнитивные возможности итак хорошо развиты.

Поэтому, чтобы обеспечить своему мозгу достойную нагрузку, пробуйте следующее:

  1. Изучайте иностранные языки. Это одно самых действенных, но сложных упражнений по обработке всех областей исполнительной функции. Вот почему многие люди бросают уроки того же французского языка не дойдя и до пятого дня обучения – им просто не хватает когнитивных ресурсов. 

Наберись они терпения, то поняли бы, что: 

  • попытка удержать в голове новые слова и выстроить из них сложные речевые обороты укрепит рабочую память;
  • формирование грамматически правильных предложений (в противорез желанию подстроиться под правила родного языка) разовьет тормозной контроль;
  • а способность быстро переключаться между двумя языками улучшит навыки когнитивной ригидности.    

Кроме того, вопреки стериотивному мнению, изучение зарубежных языков в зрелом возрасте проходит легче, чем в детстве – все благодаря сформировавшейся исполнительной функции и более разнообразному ассоциативному ряду. 

При всех плюсах, главная сложность этого метода в его длительности – тренировка когнитивных навыков может занимать месяцы и даже годы. Но эти «жертвы» окупятся сторицей – и ваша эффективность существенно возрастет. 

  1. Больше читайте. Чтение книг благотворно влияет практически на все наши мыслительные процессы. С каждым новой мыслью, картинкой или воспоминанием, которые дарят нам книги, мозг формирует новые и укрепляет старые нейронные связи. Поэтому, чем больше мы черпаем информации из различной литературы, тем легче нам дается обучение в дальнейшем. 

Скажу больше, чтение способно развить и ваши когнитивные способности. К примеру, вы когда-нибудь замечали, что читая книгу «взахлеб», реальный мир как-будто растворялся в тумане и вы полностью погружались в описанную романом атмосферу? Все потому, что в такие моменты ваш мозг усердно работает. Когда вы читаете книгу, вам нужно следить за ее персонажами, их мотивацией, целями, особенностями характера и т.д. Более того, чтобы лучше понять книгу, вам часто приходится читать «между строк» и логически «достраивать» мысль автора. Для этого вы используете и базовые знания, и свои исполнительные функции. Без базовых знаний вы не поймете используемых слов, а без ваших исполнительных функций вы никогда не сможете создать в уме полную картину происходящего. Исследования показали, что чем больше человек читает, тем лучше развиты его исполнительные навыки. 

  1. Держите мозг в тонусе. К сожалению, менеджеры бывают так загружены, что у них не хватает времени не то, что на иностранные языки – пару страниц романа некогда прочесть. В таких случаях я рекомендую комплекс лайфхаков, которые вы сможете применить уже сейчас:
  • Составляйте ежедневный список дел. Список задач и проектов на день поможет снизить расстройство управляющей функции, делая вас более мотивированными, организованными и целеустремленным. Этот совет – мощный способ справиться с импульсивными поступками, которые обычно ведут к неверным решениям.
  • Пользуйтесь календарем. Создавайте ежедневное, еженедельное или ежемесячное расписание и отслеживайте важные даты и встречи. Обновляйте свой календарь каждый день. 
  • Расставьте приоритеты. Разбивайте дела на «срочные», «важные» и «несрочные». Это научит вас быть более собранными и эффективнее распоряжаться своим временем.
  • Чаще записывайте. Постарайтесь фиксировать на бумаге максимально больше информации: важные даты, внезапные мысли, необычные идеи и т.д. Сделайте это привычкой и храните свои заметки в легкодоступном месте. 
  • Не отвлекайтесь. Старайтесь не хвататься за все и сразу – это только рассеет ваше внимание и нагрузит ваш исполнительный функционал. Планомерно «раскидайте» свои дела на протяжении всего дня, а большие цели разбейте на более мелкие задачи.  
  • Попытайтесь расслабиться. Такие практики управления стрессом, как медитация, йога и глубокое дыхание могут ослабить симптомы, связанные с ухудшением исполнительной функции.
  • Устраните беспорядок. Если вы часто теряете вещи или испытываете подавленное настроение, попробуйте прибраться в доме или офисе. Будьте организованы и поддерживайте порядок – так вас не будет беспокоить чувство невыполненных обязательств, а ваши вещи всегда будут на виду и вы почувствуете себя более собранным.

Как на исполнительную функцию влияет окружение 

Как я уже отмечал, исполнительная функция формируется еще в детстве – мы учимся у сверстников, воспитателей, учителей и наших самых главных авторитетов – родителей. Взрослея, наш образ жизни меняются и примером для формирования привычек становятся уже наши коллеги, начальство, супруги и т.д. Но одно в этой схеме остается неизменным – формирование характера человека и его исполнительных функций очень сильно зависит от среды в которой он проводит свое время.   

Высокий уровень влияния окружения на индивида в свое время было подтверждено ученой-когнитивистов Сабин Добель, которая провела на группе детей классический «зефирный» тест. Она разделился маленьких тестеров на две группы и предлагала каждому ее члену два варианта: «либо одну мармеладку – но сейчас, либо две – но через пару минут». При этом, Сабин рассказывала каждому участнику, что член его команды выбрал первый (или второй) вариант. В итоге выяснилось, что юные тестировщики предпочитали действовать именно, как якобы до этого поступали их тиммейты. Т.е. окружение очень сильно повлияло на действия, когнитивную реакцию и исполнительную функцию (в данном случае тормозной контроль) каждого ребенка.

С возрастом принципы развития исполнительных навыков остаются теми же – меняются лишь обстоятельства. И эстафету укрепления наших привычек принимают лидеры и команда. 

Детали о типах коллег и их влиянии на «погоду» в офисе в этом материале я опущу – вы сможете найти эту информацию в статьях моего блога: «Токсичные сотрудники: как выявлять и работать с этой категорией подчиненных», ««Сложные» сотрудники – это всегда «слабое звено» или нет?», «Работа менеджера со «звездами» в команде: как ими эффективно управлять и снизить зависимость на влияние бизнеса». А вот насчет поведения лидера и как оно воздействует на исполнительные функции подчиненных, хочу рассказать подробнее.

Лидер и его влияние на формирование позитивных привычек

Чтобы управленец не только успешно руководил своей командой, но стал для нее примером для подражания, я обычно рекомендую использовать следующие приемы:

  1. Будьте эффективны. Если вы управленец, это еще не значит, что вы должны только приказы отдавать – вам, как и вашей команде, тоже нужно работать. Иногда сотрудники не смогут справиться без помощи – здесь и пригодится ваше надежное лидерское плечо.

Поэтому, даже в сложной ситуации, коллектив будет очень замотивирован, наблюдая, как вы работаете с ними «спиной к спине». Кроме того, это натолкнет их на мысли, что если вы прекрасно справляетесь со сложностями, то и у них все получится.  

  1. Спокойно относитесь к неудачам. Человек, который боится ошибиться никогда не станет успешным лидером. Всячески избегая неудач, управленец скорее упустит массу возможностей, а также покажет свою нерешительность. Лучший выход – воспринимать неудачу положительно и считать ее очередной ступенькой лестницы к успеху. 

Поэтому, как лидер, вы должны подавать пример спокойного и в меру позитивного восприятия сложившейся проблемы. Причем, как на собственном уровне, так и на уровне своих подчиненных.  

  1. Забудьте про ложь. Неважно, вы немного недоговорили или соврали «по-крупному» – для компании любой обман может быть разрушительным. Ложь может касаться дедлайнов, проектной информации, личных данных – все это способно сделать атмосферу в команде более токсичной.

Поэтому, чтобы ваш коллектив прогрессировал, вам нужно подальше держаться от обмана и научиться воспринимать «горькую» правду, как должное.   

  1. Не нарушайте своих же правил. Я много раз видел, когда человек, получив власть, начинает придумывать порядки, который сам же и не сможет выполнить. К примеру, он может запрещать разговоры по телефону в рабочее время или выходы на перекур, но при этом каждые полчаса проводит на улице отвечая на звонки и сигаретой в зубах.

Когда работники видят, чего вы их лишаете, то чувствуют себя ущемленными и, в некотором смысле, бесправными – кто-то из них точно будет нарушать ваши правила. Да еще и «тихо» вас ненавидеть. Если же вы сами будете сдерживать свои привычки и желания, то, наоборот, заслужите уважение коллектива, который подумает, что раз вы можете терпеть, то и им это по-силам.

  1. Цените вашу команду. Да, в корпоративной иерархической лестнице вы выше своих подчиненных. Да, вы и так много для них делаете – кооперативы, премии, советы и поддержка. Но порой команде не хватает открытости со стороны лидера. Стать более контактным можно следующим образом:
  • Задавать разные вопросы (в т.ч. о личной жизни).
  • Участливо относится к проблемам и показывать это.
  • Поощрять лично и в кругу команды.

Увидев, ваше «человеческое» отношение, команда вероятнее всего захочет ответить вам взаимностью и постарается лучше работать, чтобы только вас не подвести. Только будьте осторожны – не путайте доброе отношение с мягкотелостью, иначе вам быстро сядут «на шею».  

  1. Приходите раньше. Если хотите подавать пример – подавайте его «с размахом». К примеру, хотите, чтобы подчиненные перестали опаздывать – мало самому приходить вовремя. Появляйтесь на рабочем месте на 15-20 минут раньше. Так вы покажете отличный пример самоотверженности и дисциплины. В таком случае многим может стать стыдно не только из-за своих опозданий, но и потому, что они не приходят на работу по-раньше. Как вы. 
  2. Больше внимания к деталям. Во-первых, вас будет сложнее обмануть. Во-вторых, видя, как трепетно и внимательно шеф относится к каждому проекту, сознательные члены команды посчитают это нормой поведения на своем рабочем месте – а значит станут более дотошными. 

Таким образом, исполнительная функция менеджера проявляется на протяжении всего дня и практически в каждой мелочи: начиная ритуалом с утренним кофе и заканчивая планированием сложной «летучки» по дорогому и крупному проекту. 

Именно поэтому каждый лидер должен уделять этому феномену должное влияние – читать книги, изучать иностранные языки, тренировать свой мозг и т.д. Но помните, перетруждаться тоже не стоит – недосып и чрезмерные перегрузки могут только навредить вашим исполнительным навыкам.